Hôtel Fairmont Le Reine Elizabeth    

Prix du public 2019

Inauguré en 1958, l’hôtel de 1051 chambres (aujourd’hui 950 chambres) est un exemple du style international de l’époque. Longtemps perçu comme une institution haut de gamme, les commerces du Reine Elizabeth, tel que le Beaver Club rassemblaient politiciens et gens d’affaires montréalais. L’hôtel est rapidement devenu un emblème de l’époque glorieuse de Montréal. Le temps ayant fait son œuvre, et les tendances et clientèles ayant évoluées, le Reine Elizabeth a fermé ses portes en juillet 2016 pour se faire peau neuve. Ceci, pour adapter ses installations aux besoins actuels et futurs des clientèles, et ainsi réaffirmer son importance comme épicentre des activités d’affaires au centre-ville de Montréal (140M$ / 690 pi.ca). Aujourd’hui, l’établissement s’ouvre littéralement sur la ville pour accueillir les populations. Ses façades sont perméables et ses accès multipliés et mis en valeur. Il se réaffirme plus largement comme équipement urbain, au service des clientèles locales et internationales. C’est un tiers-lieu dans lequel les gens peuvent aller tous les jours, tant pour mener des affaires, participer à des évènements, ou se divertir. De nombreux espaces traditionnels ont été complètement refaits pour donner vie à de nouvelles fonctions et services, et ce, sans dénaturer l’immeuble ou l’hôtel lui-même. La trame programmatique très rigide de l’ancien hôtel laisse aujourd’hui place à une composition d’espaces organisés de manière organique, favorisant une plus grande connexion physique et visuelle des espaces, et des flux de circulation plus intuitifs et fluides. Les espaces communs se composent d’un ensemble de bars et restaurants, ainsi que d’un marché urbain unique au centre-ville de Montréal. Enfin, l’hôtel s’est doté d’un nouveau campus de 85 000 pi.ca., ouvert au public, composé d’un ensemble d’espaces multifonctionnels à la fine pointe des besoins en génie d’affaires. Dans son essence, l’esprit des années folles y perdure de façon intemporelle.

Sid Lee Architecture et Architecture49, architectes en consortium